Говоря о Караимских кенасах, невозможно не затронуть историю караимов – удивительного, чудом сохранившегося народа, с древних времен проживающего на Крымском полуострове. До сих пор в ученом мире принято спорить о происхождения караимов: одни связывают их с хазарами, принявшими иудаизм, другие — с евреями. И хоть найдено большое количество документов, подтверждающих, что этот народ жил в Крыму еще до распятия Христа, официально принято считать, что караимы поселились здесь в XIII веке вместе с восточными евреями — крымчаками.

Само слово «караим» переводится как — «читающий». И, надо полагать, караимы получили такое имя совсем не зря. Среди них всегда было достаточно тех, кто стремился к свету знаний и упорно изучал книги – труды мудрецов… Караимы исповедуют религию, родственную иудаизму — караизм.

Кенасы — духовный центр караимов

После подписания Екатериной II Манифеста о присоединении полуострова к Российской империи духовный центр караимской общины переносится из Солхата – Старого Крыма – в Евпаторию. Здесь в начале XIX века начинают строить вначале Большую кенасу. Уже после возведения соборного храма, в котором велись праздничные богослужения, начала действовать и Малая кенаса, предназначенная для ежедневных духовных нужд общины. Позже к комплексу присоединяется здание начальной духовной школы для мальчиков — мидраж. Была также открыта благотворительная кухня. Строительство всего комплекса растянулось почти на столетие. Лишь только к 1900 году возводят знаменитые кованые ворота, которые и сегодня предваряют вход на территорию кенас. Архитектурный стиль комплекса — это сочетание неоготической, мавританской и византийской культуры.

Весь XIX век является периодом духовного расцвета караимов. Их евпаторийский центр посетило немало известных людей того времени. Среди них были и два российских императора — Александр I и Николай II. Именно по указанию Александра I в центре комплекса воздвигли стеллу с двуглавым орлом, символизирующую вечное единение караимского и русского народа.

Уже после революции 1917 года, когда началась пропаганда атеизма, Кенасы были закрыты. Что только ни размещалось на их территории за все эти годы — исторический музей, курсы медицинских сестер, спортивный зал, детский сад, археологический и краеведческий музеи… Даже присвоение комплексу в 1963 году статуса Памятник архитектуры не защитило Кенасы от печально известных переоборудований, в результате которых внутренние покои практически полностью утратили их первоначальный облик.

Возрожденные кенасы

Возрождение караимской реликвии началось лишь с 1990 года. Были восстановлены храмы, реконструированы несущие детали соборного портика, воссоздана алтарная резьба. Торжественное открытие возрождённых Караимских кенас состоялось в сентябре 2005 года. Комплекс представляет собой территорию из пяти взаимосвязанных внутренних двориков – Виноградного, Ожидания, Мраморного, Ритуального, Мемориального. Каждый из них имеет свое предназначение и при этом является произведением архитектурного искусства. Дворики служат в качестве связующего звена между основными сооружениями — Большой и Малой кенасами, школой и благотворительной столовой. С улицы ансамбль предстает в качестве изящного портика в ренессансном стиле и очень красивых ажурных ворот. Сразу за ними располагается Фонтан омовения.

Особый интерес вызывает трехарочная колоннада, которая ограждает Мраморный двор от Ритуального. Эта часть храмового комплекса посвящена скорбной памяти народа. Здесь находятся несколько надгробных плит, на которых можно прочесть имена прославленных общественных и культурных деятелей караимов.

Впечатляет также и внутреннее убранство главного храма – цветные витражи, мраморный тринадцатиколонный арочный портик, массивные резные деревянные двери, а также резьба потолка с разноцветным узором…

Как добраться

Эта легендарная евпаторийская достопримечательность располагается в Старом Городе. Доехать сюда можно на идущих с автовокзала рейсовых автобусах №№ 1, 6, 17. Выходить на остановке «Водоканал». Оттуда пешком прогуляться по вымощенным камнем старым улочкам до Кенас. Прогулка займет у вас минут 5-10.